Cusco: Escalarán el glaciar tropical más extenso del mundo

Foto: Stéphane Vallin

  • En junio expedición francesa-peruana, que tiene fines deportivos y científicos, subirá al Quelccaya, en la primera travesía conocida hasta la fecha a este glaciar cusqueño. El Quelccaya forma parte de la próxima Área de Conservación Regional del Cusco que solo espera la aprobación del Ejecutivo. 

 

Con el fin de resaltar la importancia a nivel turístico, deportivo y científico, por primera vez se realizará una expedición al Quelccaya, considerado el glaciar tropical más extenso de mundo por sus 44 kilómetros de extensión, equivalente a 9000 campos de futbol, y a 5500 metros sobre el nivel del mar. El Quelccaya está ubicado al sur oeste de la cordillera del Vilcanota, en el departamento de Cusco.

La expedición francoperuana será liderada por el montañista, fotoperiodista (ediciones NIVEALES en Francia) y escritor francés, Stéphane Vallin, quien será acompañado por los guías de alta montaña Emanuel Rocha y Dominique Riva, y el periodista de Montagne Magazine Mathías Virili. A este grupo se unirá Sandro Arias de la Universidad Nacional de San Antonio Abad del Cusco (UNSAAC), quien proporcionará una lectura científica a la expedición.

Este grupo multidisciplinario ya viajó a la zona en diciembre pasado para reconocer el glaciar y localizar sus rutas de acceso, y en mayo realizarán un segundo reconocimiento para validar la entrada y salida del recorrido, igualmente acceder al glaciar para evaluar de manera mas detallada el estado general de este.

El Quelccaya es considerado un apu tutelar del Cusco y uno de los baluartes de la futura Área de Conservación Regional Ausangate, que el Gobierno Regional de Cusco viene impulsando hace once años y que espera recibir este mes la aprobación del Gobierno de Martín Vizcarra. Es también un importante campo de investigación para quienes estudian los efectos del cambio climático en las cordilleras continentales, por ejemplo, el profesor Lonnie Thompson de la Universidad de Ohio, lo considera un libro abierto sobre la formación de los Andes y la climatología de América del Sur.

[Conoce el Ausangate, la próxima Área de Conservación Regional de Cusco en este especial multimedia]

Foto: Stéphane Vallin

Estudios publicados en Scientific Reports determinaron que este glaciar desaparecerá en los próximos 30 años si no se reducen radicalmente las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Según la Sociedad Geológica del Perú, durante 15 años el retroceso glaciar fue de seis metros de promedio anual. Luego, los 15 años siguientes pasó a 60 metros anuales y, el ultimo año, retrocedió 150 metros, demostrando un derretimiento alarmantemente rápido. Se estima que su masa glaciar ha disminuido en un 31% en los últimos 30 años.

Los glaciares como el Quelccaya sirven como grandes reservas acuíferas que liberan agua continuamente a medida que se van derritiendo. Su agua es aprovechada por la población que vive río abajo, que la usan para bebida e higiene básica, así como para regadío y mantenimiento de campos y humedales.

Además, las aguas de los glaciares son usadas por compañías hidroeléctricas que la emplean para producción de electricidad, para proyectos mineros y de regadío a gran escala.

Protección del Quelccaya

Actualmente está en manos del Gobierno nacional declarar el Área de Conservación Regional Ausangate, lo que permitirá desarrollar estudios para plantear programas de inversión pública de manejo de agua para reducir la vulnerabilidad frente a eventos naturales y el cambio climático, ayudando así al Quelccaya. Además, el área conservará animales en peligro como el cóndor o la vicuña, y permitirá regular el turismo en la zona, trayendo oportunidades de desarrollo para las comunidades aledañas.



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