[Videos] Realizan primer simposio sobre los efectos del mercurio en la salud y el ambiente

Foto: Sue Cunningham

  • Unos 35 expertos nacionales e internacionales y más de 1000 asistentes del ámbito académico y profesional participaron del I Simposio Interamericano sobre Mercurio (SIN Mercurio) en el Perú.

 

En conmemoración de los 7 años de la firma del Convenio de Minamata, que busca reducir y eliminar el uso del mercurio en el mundo, el Ministerio del Ambiente del Perú (Minam), el Centro de Innovación Científica Amazónica (CINCIA), y el proyecto PlanetGOLD Perú –del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo– realizaron el I Simposio Interamericano sobre el Mercurio, que logró reunir virtualmente a 35 expertos de talla internacional y a más de 1000 asistentes del ámbito académico y profesional vinculados a esta problemática en la región.

El evento, inaugurado por la ministra del Ambiente, Kirla Echegaray, contó con dos días de exhibición virtual de investigaciones científicas sobre el mercurio, y tres días de presentaciones y debate enfocados en: mercurio y ambiente, mercurio y salud humana, y soluciones y lecciones aprendidas.

Impacto en el medio ambiente

En una de las sesiones, los expertos presentaron datos del impacto del mercurio en ambientes donde se desarrollan actividades vinculadas, como por ejemplo la producción de cloro álcali y la minería de oro artesanal y de pequeña escala (MAPE). Esto, según los especialistas, evidencia que los impactos de las actividades humanas exacerban la movilidad del mercurio, y con ello su biodisponibilidad.

En esa medida, la investigadora Jackeline Gerson, de la Universidad de Duke (Estados Unidos), a través de la ponencia “Destino de mercurio en ríos y pozas cerca de actividad de la MAPE”, respaldó que la cobertura vegetal tiene un papel importante como sumidero del mercurio atmosférico, el cual posteriormente es incorporado al suelo.

Adicionalmente reportó que la actividad minera, además de verter mercurio, también estimula el transporte del mismo y aumenta los sitios de transformación a metilmercurio –forma de mercurio más tóxica–, a través de la formación de pozas mineras. Dicha información resulta importante para la elaboración de estrategias de monitoreo y caracterización del riesgo a la exposición del mercurio, así como la identificación de poblaciones vulnerables.

Efecto en poblaciones nativas

Respecto al mercurio y sus implicancias en la salud, se presentaron resultados que refuerzan el argumento de que incluso bajas dosis de mercurio pueden tener consecuencias en los humanos. En este contexto, se destacó que las poblaciones indígenas, debido al alto consumo de peces carnívoros, son vulnerables a la exposición de mercurio, sobre todo en las zonas donde se desarrollan actividades como la minería ilegal.

La ponencia del líder indígena Julio Cusurichi, presidente de la Federación Nativa del Río Madre de Dios y Afluentes (Fenamad), y Claudia Vega, de CINCIA, fue una de las más comentadas. Cusurichi presentó la estrategia de la Fenamad para reducir el impacto del mercurio en las comunidades indígenas, basada en el fortalecimiento de capacidades a nivel local, sobre todo de mujeres líderes indígenas, para lograr una mayor comprensión del mercurio, sus efectos, y mejorar la seguridad alimentaria.

Gestando mejores políticas

En el evento también se presentaron diversas iniciativas y alianzas para frenar la contaminación por mercurio. Según Luis Fernández, de CINCIA, y Gerardo Martínez, de Colorado School of Mines (Estados Unidos), este problema necesita ser abordado de manera integral, en conjunto con los diferentes niveles gubernamentales, la academia y la sociedad civil. Dicha propuesta fue reforzada por Camila Alva, directora de Control de la Contaminación y Sustancias Químicas del Minam, y Franco Arista, Coordinador Nacional del Proyecto PlanetGOLD Perú.

Precisamente, fue Camila Alva quien clausuró el evento a nombre del comité organizador y del Minam. “Confío en que la información compartida, así como el intercambio de experiencias realizado entre los diferentes participantes del simposio servirán de base para fortalecer el vínculo entre los generadores del conocimiento científico y los tomadores de decisiones, a fin de generar políticas públicas acorde a nuestro contexto”, señaló.

De acuerdo a lo indicado por la organización el evento, se espera que las próximas ediciones del SIN Mercurio se realicen de forma descentralizada, y que otros países de la región e instituciones científicas tomen la posta del mismo.



COMENTARIOS FACEBOOK
OTROS


Dejar un comentario

twelve + nineteen =