Según informe: hidroeléctricas y minería ilegal amenazan a delfines de río

  • Iniciativa de Delfines de Río de Suramérica (SARDI) realizó monitoreo satelital a esta esta especie en Bolivia, Brasil, Colombia y Perú, entre 2017 y 2019.

 

Un grupo de investigadores realizó por primera vez, entre 2017 y 2019, un monitoreo con transmisores satelitales a 29 delfines de río de las especies Inia geoffrensis (delfín rosado) e Inia boliviensis (bufeo boliviano). Este seguimiento se hizo en seis grandes cuencas hidrográficas a lo largo de Bolivia, Brasil, Colombia y Perú, donde se desplazan, se alimentan y reproducen estos cetáceos.

El objetivo del estudio fue acceder a información científica de estas especies para conocer sus hábitats, movimientos, alimentación, el impacto de amenazas como la minería y los efectos negativos del cambio climático para así tener mayores insumos que contribuyan a su conservación.

Este trabajo fue posible gracias a la Iniciativa de Delfines de Río de Suramérica (SARDI, por sus siglas en inglés), conformada por las organizaciones Faunagua, Fundación Omacha, Mamirauá, Prodelphinus y WWF. El grupo promueve la conservación de los delfines de agua dulce y sus hábitats con estrategias como el monitoreo satelital.

“Cuando entendemos mejor la ecología de los animales y sus movimientos, como está ocurriendo ahora, podemos proponer acciones de conservación más efectivas. […] Así que monitorear a las especies es aún más importante para conocer también sobre la salud de los bosques y los ríos en las cuencas de la Amazonía y la Orinoquia”, explica Marcelo Oliveira, experto en conservación de WWF-Brasil y coordinador de SARDI.

Algunos resultados

Según el estudio, la construcción de más de 140 hidroeléctricas y la planeación de unas 160 adicionales en la Amazonía ha cambiado el hábitat y la vida de los delfines porque los ha desconectado de sus cauces principales y ha provocado la migración de peces que son su principal alimento.

Otro de los impactos tiene que ver con la minería ilegal, una actividad que no solo destruye bosques o modifica el curso de los ríos, sino que además contamina el agua con mercurio. “Según los análisis realizados a los tejidos de estos cetáceos, el 100% de las muestras de músculo analizadas presentan altos contenidos de mercurio. Este metal pesado utilizado en la extracción de oro y en la incineración del bosque nativo, contamina las aguas y el aire, se acumula en las plantas y animales y, a través de la alimentación, amenaza a especies como los delfines de río, y a la salud y medios de vida de millones de personas”, indica el estudio.

Los expertos de SARDI recomiendan que la conservación de estas especies debe darse por iniciativas conjuntas entre los países amazónicos porque dichas especies usan humedales transfronterizos para su alimentación, refugio y reproducción, por lo que necesitan ríos saludables. “Necesitamos que se mantengan las áreas protegidas e incluso, que se incremente la protección de más ecosistemas acuáticos en la región”, resaltó Fernando Trujillo, director científico de la Fundación Omacha.

Delfín rosado. Foto: WWF

Principales desafíos

Según los expertos, en cuanto a las amenazas por minería ilegal, es urgente la implementación de acuerdos internacionales para la protección de la salud humana, de ecosistemas y especies, como el Convenio de Minamata, el cual plantea la eliminación definitiva del uso de mercurio. “Se trata de un paso muy significativo, para la región, donde la salud de millones de personas se ha visto afectada debido al impacto de este metal pesado. Ahora los Gobiernos deben implementar acciones para hacer realidad este convenio”, indican.

Respecto a las hidroeléctricas, el equipo de SARDI propone obtener energía de otras fuentes renovables porque el impacto de hidroeléctricas, como las construidas en el río Madeira (Brasil) -donde en los próximos cinco años se van a reducir sustancialmente las poblaciones de peces que migran largas distancias-, hará que el bufeo boliviano sea afectado por falta de alimento, según afirmó Paul Van Damme, director de Faunagua (Bolivia).

Los investigadores esperan que estos resultados se tengan en cuenta para el desarrollo de un Plan de Manejo y Conservación (CMP, por sus siglas en inglés) para los delfines río, que sería avalado por la Comisión Ballenera Internacional, como resultado de un esfuerzo coordinado entre gobiernos. Dicha comisión es el máximo organismo científico internacional que se encarga de las regulaciones relacionadas con los cetáceos.

Finalmente, anunciaron que en las siguientes fases del monitoreo buscarán obtener información acerca de la presión que está teniendo la caza de delfines de río que se usan como carnada para cazar una especie de pez conocida como mota (en Perú, Colombia), piracatinga (en Brasil) o blanquillo (en Bolivia). Finalmente, buscan tener más datos sobre las zonas donde no deberían construirse carreteras o hidroeléctricas para poder abogar ante los Gobiernos por la protección de los delfines de río y sus ecosistemas en la Amazonía y la Orinoquia.

Revisa al infografía que resume los resultados de este primer monitoreo. 



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