Advierten que incendios de 2020 podrían ser más perjudiciales que los de 2019

Incendio forestal en Brasil. Foto: Michael Dantas / WWF

  • Cifras indican que países como Brasil, Bolivia, Perú y Paraguay ya han registrado un incremento significativo de incendios en comparación con el año pasado. Especialistas piden que las autoridades actúen lo antes posible.

 

Un reciente análisis de WWF y Boston Consulting Group (BCG) revela que el número de alertas de incendios en todo el mundo en abril de este año aumentó en un 13% en comparación con el 2019, año que ya había alcanzado un récord para incendios en Sudamérica y el mundo.

Como ser recuerda, el año pasado se registraron diversos incendios forestales en la Amazonía, principalmente en zonas de Brasil y Bolivia, hecho que llamó la atención mundial y generó reacciones de diversas personalidades que llamaron a la acción debido a las enormes pérdidas de biodiversidad en este pulmón del planeta.

El informe “Incendios, bosques y el futuro: una crisis fuera de control” profundiza en las tendencias de los incendios y lo que significan para las personas y el planeta, y establece algunas recomendaciones para abordar las causas clave.

Según el estudio de WWF y BCG, los factores principales de estos desastres “son la persistencia de un clima más cálido y seco debido al cambio climático y la deforestación causada principalmente por la conversión de tierras para la agricultura”.

Casos por país

De acuerdo al análisis, en la Amazonía brasileña, los datos más recientes muestran que los incendios este año superan en un 45% al promedio de los últimos diez años. En julio se detectaron 6803 incendios, un 28% más que en el mismo período de 2019, debido a los altos niveles de deforestación ilegal. Entre agosto de 2019 y julio de 2020, las alertas de deforestación fueron un 33% más altas que en el mismo período del año pasado.

En Bolivia, entre enero y abril de 2020, hubo un incremento de 35% en los focos de incendios, en comparación a 2019, año en el que más de 6.4 millones de hectáreas fueron afectadas por los incendios en el país, de las cuales 2 millones correspondieron a bosques. La deforestación es también un problema en Bolivia, que ocupa el cuarto lugar en el mundo de los países con la mayor pérdida de bosques tropicales.

En Paraguay, 904 800 hectáreas fueron impactadas el año pasado, de las cuales 204 500 forman parte de áreas protegidas. Según el Instituto Forestal Nacional, el Chaco y el Pantanal fueron los paisajes más afectados con 82 894 hectáreas de bosque autóctono impactado. El daño económico fue de al menos 91 millones de dólares. Considerando solamente a la biodiversidad, el hábitat de 702 especies de vertebrados que alberga el Pantanal se vio afectado en mayor o menor magnitud por el fuego.

[Ver además ► Serfor identificó 838 incendios forestales a nivel nacional, 121% más que el año pasado]

Incendio forestal en Brasil. Foto: Michael Dantas / WWF

Incendios provocados por el hombre

El estudio también afirma que el 75% de todos los incendios forestales son provocados por la mano del hombre y, si continúan las tendencias actuales, “habrá devastadoras consecuencias a largo plazo debido a la liberación de millones de toneladas adicionales de dióxido de carbono. Esto se suma a los impactos inmediatos de los incendios que diezman la biodiversidad, destruyen ecosistemas vitales, amenazan vidas, propiedades, medios de vida y economías, y representan un riesgo de graves problemas de salud a largo plazo para millones de personas”.

“El mundo fue testigo de las devastadoras consecuencias de los incendios del año pasado. Y, sin embargo, aquí estamos de nuevo. La proactividad y el compromiso deben estar en el centro de una respuesta global frente a los incendios y deben desarrollarse a nivel local, subnacional, nacional y regional. Prevenir los incendios antes de que ocurran es prioritario y mucho mejor que enfrentarlos cuando ya están ardiendo. Las buenas intenciones en el papel no significan nada si no se complementan con acciones reales y efectivas sobre el terreno, y estas acciones deben centrarse urgentemente en los bosques y abordar el cambio climático”, manifestó Fran Price, líder global de Bosques para WWF.

Por su parte, Mariana Napolitano, gerente de Ciencias para WWF-Brasil, dijo que “la tragedia que presenciamos en 2019 no se limitó a ese año y se ha repetido en 2020: si no se hace nada, veremos un ciclo de altos niveles de deforestación e incendios que se repiten anualmente, ya que las áreas deforestadas son mucho más vulnerables a los incendios en la Amazonía. Lamentablemente, las acciones del gobierno brasileño no han sido eficientes para detener este patrón”.

Ambas organizaciones también invitaron a la población a sumarse a la “La Naturaleza te Necesita”, en la que las personas pueden apoyar firmando una petición para que tomadores de decisión se comprometan y den a conocer las acciones concretas para restaurar eco regiones afectadas y prevenir futuros incendios forestales. La petición está disponible en el sitio web www.lanaturalezatenecesita.org

DATOS:

  • En lo que va del año, la Unidad de Monitoreo Satelital del Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) informó que, de enero a agosto, se han identificado 838 incendios forestales a nivel nacional, 121% más que el año pasado en el mismo periodo (379).
  • Los departamentos más afectados son Puno y Cusco, con 144 y 141 incendios respectivamente; seguidos, por Huánuco y Junín con 73, y Ayacucho con 67.


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