Carnegie Institute: 250 mil personas están expuestas a contaminación por mercurio debido a minería artesanal

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El director del Proyecto Carnegie de Mercurio en el Ecosistema Amazónico, Luis Fernández, aseguró que miles de mineros artesanales (legales e ilegales) en el Perú son afectados por la contaminación con mercurio, un metal tóxico usado para la extracción de oro.

Los efectos, asegura Fernández, si bien no son inmediatos, pueden afectar a las personas después de 20 años. Pero no solo las personas son perjudicadas, ya que la flora y fauna son otras víctimas de este metal, principalmente en la Amazonía.

“La única minería que no usa mercurio es la grande, pero la otra, la que involucra a más de 250 mil personas en el país, siempre usa mercurio y está expuesta a él frecuentemente”, dijo el investigador en entrevista con El Comercio.

Según la Organización Mundial de la Salud, las personas expuestas a este metal llegan a tener problemas neurológicos, los que incluyen temblor, ataxia, problemas de memoria, y el trastorno de la visión.

El primer paso para eliminar el uso de mercurio en zonas como la Amazonía, según el investigador, es que el Congreso peruano ratifique el Convenio Minamata, un acuerdo que busca reducir el uso de mercurio en distintas actividades con el fin de evitar la afectación a la salud humana. Para que entre en vigor, por lo menos 50 países deben ratificarlo.

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Foto: MEM



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