Cambio climático y camélidos andinos / Artículo de Marc Dourojeanni

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Escribe Marc Dourojeanni / Profesor Emérito de la Universidad Nacional Agraria de La Molina [1] [2]

El Perú ha sido reconocido como uno de los países más susceptibles a los efectos del cambio climático previsto. El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki Moon, en su reciente visita a Lima destacó esa problemática y la mencionó como una de las justificaciones para que el Perú albergue la próxima Conferencia de las Partes del Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP20).

El cambio climático es un proceso en marcha y sus efectos ya son visibles en todo el Perú. Entre sus muchas facetas destaca la reducción del área de los glaciares andinos que puede observarse a simple vista. El deshielo, por el momento, parece beneficiar a la costa desértica de ese país donde vive el 60 por ciento de la población, permitiendo una notable expansión de sus áreas cultivadas y urbanas. Pero todo indica que esa bonanza tiene plazo fijo. Si el caudal de agua disponible para la costa disminuye y si su flujo es aún más irregular, es fácil prever que puede dar lugar a un escenario de pesadilla social, más aun cuando se sabe que en la actualidad gran parte de la población urbana ya carece de ella. Es obvio que ese es apenas uno entre muchos de los probables efectos del cambio climático que son diferentes en cada región pero, en esta nota, se desea enfatizar en la correlación entre la vertiente occidental de los Andes y la costa árida peruana.

El almacenamiento de agua en la vertiente del Pacífico

La precipitación pluvial en la vertiente occidental es actualmente muy limitada [3]. Se almacena en los glaciares pero, como las evidencias científicas lo indican, lo hace principalmente en el suelo y subsuelo de las formaciones vegetales conocidas como jalca en el norte y puna en el centro y sur. También se almacena, lógicamente, en lagos y lagunas naturales o artificiales así como en humedales alto-andinos, entre ellos los conocidos como bofedales oconales. Como he mencionado, una parte los glaciares está desapareciendo y, debido al mal uso de la tierra en los Andes, la capacidad de almacenamiento de los suelos, en especial en las punas pero también en las faldas andinas, está reduciéndose rápidamente.

¿Qué pasa con las punas? Primeramente, estas fueron sometidas a miles de años de uso y abuso del fuego para renovar sus pastos, lo que entre otras consecuencias ha eliminado la cobertura forestal donde antes existía, desde hace casi 500 años, a eso se añade el pastoreo de animales ajenos al ecosistema, entre ellos bovinos, caprinos, ovinos y equinos, todos ellos traídos al Perú por los conquistadores para sustituir al ganado incaico, es decir llamas y alpacas y, de paso, eliminando a sus parientes salvajes, las vicuñas y guanacos.

[pullquote]El ganado vacuno así como el equino tienen un peso elevado por lo que compactan el suelo a la vez que sus cascos sacan esquirlas de tierra. Además,  por sus hábitos alimentarios, maltratan la vegetación a la que arrancan en lugar de cortar, otra vez exponiendo el suelo. Este último problema es semejante al que ocasionan, aunque en menor grado, los demás animales exóticos.[/pullquote]El problema no es única ni centralmente la prioridad dada a animales domésticos exóticos no siempre adaptados a la realidad ecológica sino la bajísima tecnología aplicada a su manejo en la mayor parte de la región. En efecto, la falta de rotaciones y de cercas y, en general, de manejo y mejora de pasturas así como el uso abusivo y generalizado del fuego, la pésima calidad del rebaño, los descuidos sanitarios, las prácticas obsoletas de aprovechamiento, la falta de mecanismos de comercialización honestos, entre otros factores, provocan que la cuenta sea pagada por el suelo que soporta esa actividad ganadera. Lo curioso es que, lado a lado, coexiste una actividad pecuaria moderna que evita muchos de esos males y que, por lo tanto, permite una actividad económica significativa sin grande impacto sobre la capacidad del suelo de retener agua. Pero, lamentablemente, esas especulaciones bien conducidas son raras y ocupan poco espacio de las punas que, en su mayor parte, pertenecen a comunidades campesinas tradicionales y pobres.

El ganado autóctono

El impacto principal de la actividad ganadera dominante es, de una parte, el aumento de la erosión de los suelos -en todas sus formas, desde la laminar hasta la formación de cárcavas- debido a su compactación y a su desnudamiento. El ganado vacuno así como el equino tienen un peso elevado por lo que compactan el suelo a la vez que sus cascos sacan esquirlas de tierra. Además,  por sus hábitos alimentarios, maltratan la vegetación a la que arrancan en lugar de cortar, otra vez exponiendo el suelo. Este último problema es semejante al que ocasionan, aunque en menor grado, los demás animales exóticos. El fuego, por otra parte, también desnuda peligrosamente el suelo y además contribuye, junto con el sobrepastoreo, a una selección negativa de las gramíneas y de otras especies, permitiendo la proliferación de las que no son comestibles. Si a lo anterior se suma la falta de rotación efectiva del pastoreo, queda configurada la realidad que se observa. Es decir, pastos y suelos severamente degradados que además de no soportar una actividad pecuaria rentable también limitan drásticamente la capacidad de la puna para almacenar el agua de lluvias y nevadas que en lugar de infiltrarse en el suelo discurre encima, arrastrando el suelo desnudado y formando, finalmente, enormes cárcavas visibles por doquier.

La domesticación de los camélidos americanos en los Andes de Perú y Bolivia se remonta a millares de años, dando como resultado las bien conocidas llamas y alpacas. Hay llamas para todo uso, desde carne y cueros, para carga e inclusive como monturas. Existen evidencias de que los ejércitos incas así como otros anteriores las usaron hasta para transporte de personal. Las alpacas siempre fueron orientadas a la producción de lana y carne y, en consecuencia, también de cueros y pieles.

A diferencia de todos los herbívoros domésticos exóticos, los camélidos sudamericanos están bien adaptados a las condiciones ecológicas de los altos Andes. Pesan mucho menos que bovinos y equinos, resisten las bajas temperaturas y la escasez de agua y poseen otras adaptaciones al clima radical y a la altitud. Sus extremidades terminan en yemas blandas o almohadillas que evitan impactar el suelo y su dentición es de crecimiento continuo, lo que les permite cortar el pasto en lugar de arrancarlo, limitando la erosión. Estas características de los camélidos determinan que, mediando un manejo razonable, tengan muy poco impacto sobre los pastos, los suelos y sobre la capacidad de estos para almacenar agua.

Cuando los españoles llegaron al Perú, mostraron algún interés por el “ganado de las Indias” pero predominó la tradición europea y es así como rápidamente los camélidos fueron sustituidos por el ganado de aquel continente, que fue impuesto en todos los Andes. Los campesinos nativos dominados e influenciados por el mercado, los imitaron y se desarrolló la moda de despreciar todo lo relacionado a productos de llama y alpaca, exceptuando apenas la lana de estas últimas. Eso provocó que la población de esas especies disminuyera drásticamente y se limitara principalmente al sur del Perú y a las comunidades campesinas más alejadas y pobres.

[pullquote]A diferencia de todos los herbívoros domésticos exóticos, los camélidos sudamericanos están bien adaptados a las condiciones ecológicas de los altos Andes. Pesan mucho menos que bovinos y equinos, resisten las bajas temperaturas y la escasez de agua y poseen otras adaptaciones al clima radical y a la altitud. [/pullquote]Es apenas a partir de mediados del siglo pasado que se ha revalorizado la alpaca, en especial su lana pero más recientemente también su carne. En la actualidad estos son productos extraordinariamente muy bien cotizados, particularmente la lana, y por ello existe un enorme e insatisfecho mercado internacional. Lamentablemente la llama sigue siendo despreciada [4] y su población en el Perú continúa disminuyendo aunque las excelentes propiedades de su carne deberían mantenerla al mismo nivel que la alpaca.

A pesar del evidente potencial económico de los camélidos sudamericanos y de sus indiscutibles ventajas ecológicas, la mayor parte de las punas continúa dedicada a criar ganado bovino y ovino, con bajísima rentabilidad y con gran daño ambiental.

¿Por qué no se desarrolla más la ganadería de camélidos?

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Es probable que la razón principal por la que la ganadería de camélidos no prospera más sea simplemente que la mayoría de las comunidades campesinas, especialmente al norte de Puno, ya no saben cómo criarlas, a lo que se suma que muchos comuneros aún están influenciados por el desprecio que los peruanos mantuvieron por siglos contra esos animales.

Se han hecho esfuerzos por convencer a los comuneros para sustituir bovinos y ovinos por alpacas y llamas, especialmente en el interior de áreas protegidas andinas, como en el Parque Nacional Huascarán, en la Reserva Nacional de Pampa Galeras o en el Santuario Nacional de Huayllay. Todos han sido infructuosos. Sin embargo, a la resistencia de las comunidades siempre se ha sumado el hecho de que el Estado no ha sabido proporcionar las condiciones ni los incentivos adecuados para estimular o viabilizar el cambio. Hacerlo pasa no solamente por el apoyo técnico y financiero sostenido sino por la garantía de un mercado honesto. Además se trata de una mudanza que debe ser gradual, al compás de las tradiciones locales [5].

En el caso específico de la llama hace falta un esfuerzo mucho más amplio. Si bien la alpaca ha sido redimida en la escala de valores de los peruanos, la llama sigue siendo despreciada y vilipendiada. Ni siquiera se piensa en usar carne de llama para alimentación a pesar de que organolépticamente se diferencia poco de la de alpaca y que, si es criada para carne, puede superar las virtudes de esta a un precio mucho menor. Los patrióticos cocineros neoandinos tienen el deber de incursionar  en este tema.

¿Y el manejo de la vicuña?

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Llamas y alpacas tienen dos parientes salvajes: la vicuña y el guanaco. El guanaco es ecológicamente relevante [6] pero sus productos son menos interesantes que los que se obtiene de la vicuña. Este último animal fue intensamente cazado  desde la época precolombina, inclusive masivamente mediante chacos en que los animales capturados eran sacrificados y, durante los periodos colonial y republicano, muertas a tiro de carabina. La población de vicuñas del Perú llegó a su mínimo histórico en los años 1960, cuando el gobierno creó la Reserva Nacional de Pampa Galeras. A partir de entonces la población ha venido aumentando y siendo redistribuida en diversos lugares de los altos Andes. A pesar de la actividad senderista que atacó reiteradamente al Programa Vicuña y de la caza furtiva que no ha sido eliminada, la población actual ya es significativa, aunque muy lejos del potencial.

La idea original del Programa Vicuña era manejarla usando las técnicas bien conocidas del manejo de fauna, que se aplica extensamente en Norte América, África y Europa y que se basa en censos y elaborados estudios científicos. Pero la sensiblería popular y la ignorancia impidieron que esta opción fuera aplicada con lo que se elevó mucho el costo de la producción y se crearon problemas ecológicos serios. En efecto, si no se eliminan y aprovechan los excedentes poblacionales en forma de machos que ya no poseen grupos familiares e individuos viejos, enfermos y lisiados de ambos sexos, se aumenta la presión sobre los pastos escasos eventualmente sobrepasando la capacidad de carga del área y se facilita la propagación de enfermedades y parásitos. Pero ningún argumento superó la resistencia liderada por el proteccionismo tradicional [7] y por eso apenas quedó la opción de realizar chacos anuales en los que se esquila a los animales capturados. Estos chacos no resuelven los problemas mencionados, son costosos y además generan muchas bajas en la población por stress y debido a accidentes como patas quebradas. La otra vía, cada vez más aplicada aunque igualmente cara e inadecuada es tratar las vicuñas como si fueran animales domésticos, colocándolas en cercos.

Pero, para el asunto del que se trata, ambas formas de manejo de la vicuña, es decir como animales salvajes y, a pesar de todo, igualmente como si fuera ganado, son opciones extremamente válidas e importantes para ocupar las áreas de puna más áridas o de suelos más pobres, donde la ganadería de alpacas y llamas ni ninguna otra prosperarían bien.

La rentabilidad económica de alpacas y vicuña es extremamente elevada en términos de todos sus productos pero especialmente por la de sus finísimas lanas. Estas disponen de un mercado ilimitado y generan múltiples empleos en el campo, en la artesanía, la industria textil y hasta en la moda de nivel mundial.

Volviendo al tema del agua

Si, como he descrito, las punas ya han perdido y siguen perdiendo su capacidad almacenadora y reguladora del agua, principalmente a consecuencia de la ganadería de bovinos y de otros animales exóticos, y es sabido que los camélidos sudamericanos tienen mucho menos impacto sobre el ecosistema y, simultáneamente, su rentabilidad económica es mucho mayor, la solución al problema queda evidente: se debe impulsar la sustitución gradual del ganado exótico por el nativo.

No se trata de eliminar la ganadería altoandina de bovinos y ovinos, el cual es rentable debidamente tecnificada y conducida con reducido impacto ambiental. Pero, habida cuenta de que eso es la excepción y de que los camélidos son más rentables, debe promoverse la sustitución de la ganadería dominante, conducida en lugares inadecuados, mal llevada, ineficiente y, además, degradante. Se propone, pues, lanzar un programa nacional de sustitución de bovinos por camélidos -domésticos y salvajes- en condiciones de puna, lo que guardaría algunas similitudes con los aspectos civiles y más positivos del programa de sustitución de la coca por café y cacao bajo sombra.

Eso implica asistencia técnica tanto para ganadería de camélidos como para manejo de vicuña y financiamiento de largo plazo. Estos apoyos deben ser precedidos de una cuidadosa campaña que explique las ventajas económicas y ecológicas de los camélidos y que haga realmente deseable a los campesinos incursionar en esa línea de producción. Asimismo implica crear condiciones para que el mercadeo de los productos sea honesto y ventajoso para los campesinos.

El costo de un programa de sustitución de ganado exótico, como parte del manejo de la cuenca y para garantizar la regularidad del flujo hídrico, debería ser cubierto por el precio del agua que utilizan los agricultores de la costa que se beneficiarán.

Es obvio que la retención de agua en las punas también puede lograrse mediante otras técnicas, incluyendo represamientos pero todas ellas son más caras y menos rentables que la ganadería o el manejo de camélidos. Acciones de conservación de suelos, como los surcos de infiltración y la reforestación de algunos sectores son asimismo complementarios de cualquier especulación  ganadera bien conducida [8].

Esto no es nada nuevo y ya ha sido dicho y escrito muchas veces, en muchas formas, en el pasado  longincuo y reciente. Pero, siempre vale la pena insistir, más ahora que las evidencias del cambio climático ya comenzaron a preocupar hasta a las autoridades nacionales.

 

Referencias consultadas

Camiloaga J., Fernando  2010   Cosecha del agua: Adaptación al cambio climático en el Sur del Perú, alcances y desafíos   III Simposio Internacional de Camélidos Sudamericanos  Arequipa (Presentación en data-show)

Dourojeanni, Axel Ch.  2013 Alcances de las acciones de manejo de cuencas Fundación Chile, Santiago  15p.

Dourojeanni, Marc J.  2009   Crónica Forestal del Perú  Universidad Nacional Agraria, La Molina  Ed. San Marcos, Lima  727p.

Hofmann, Rudolf K.; Kai-Christian Otte, Carlos Ponce y Manuel Ríos   1983   El Manejo de la Vicuña Silvestre  GTZ, Lima  Tomo I y Tomo II: 705p.

MINAG  2005  Estrategia Nacional de Desarrollo. Los Camélidos Domésticos en el Perú  Ministerio de Agricultura y Consejo Nacional de Camélidos Sudamericanos, Lima 46p.

ONERN   1985   Los recursos naturales del Perú  ONERN, Lima  326p.

Root‐Bernstein, M. and F. Jaksic   2013  The Chilean Espinal: Restoration for a Sustainable Silvopastoral System   Restoration Ecology

Salazar, Beatriz y Nelly Rivera   2013  La invalorable labor comunal para conservar los bofedales   La Revista Agraria, Lima N0 157: 10-11

Tosi, Joseph  1960  Zonas de Vida natural en el Perú   IICA, Zona Andina, Lima   Boletín Técnico No 5  271p.

 

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Fotos: Thomas Mueller / SPDA

 


[1] Enero 2014

[2] Profesor Emérito de la Universidad Nacional Agraria, La Molina (lima, Perú)

[3]

Eso, como bien se sabe, es debido al efecto combinado de la corriente fría del Pacífico Sur (Corriente de Humboldt) y de la elevada altura de los Andes. Por eso, tanto la sierra  como en especial la costa del centro y del sur del Perú, a pesar de estar en el trópico, son regiones desérticas. Según algunas teorías, eso podría ser modificado dependiendo de las tendencias del cambio climático. Dicho de otro modo, podría llover más en esas regiones.

[4]

Prueba de ello es que en la Estrategia Nacional de Desarrollo. Los Camélidos Domésticos en el Perú  preparada en 2005, la llama ni siquiera es mencionada. Solamente trata de la alpaca.

[5]

Todos los requisitos para lograr eso están bien delineados en el mencionado Plan. Pero, hasta 2013, ninguna de las propuestas ha sido debidamente implementada.

[6]

Tanto es así que en Chile se está demostrando, mediante un pequeño proyecto, la importancia de “renaturalización” del guanaco.

[7]

El “ambientalista” Felipe Benavides fue el gran responsable por el desperdicio de esa oportunidad, confundiendo a la opinión pública.

[8]

Ver, por ejemplo, las excelentes notas de Camiloaga  (2010) y de Salazar y Rivera (2013) que confirman varios textos de Axel Dourojeanni y de Joseph Tosi, entre muchos más.



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3 comentarios · Dejar un comentario

  • Romulo Miranda dijo:

    Como lo dice el autor el tema no es Nuevo pero es realzado por la perspectiva de la falta de agua en la Costa y en la propia Sierra.

  • Alejandro Camino dijo:

    TEJIENDO LANA DE CAMELIDOS SUDAMERICANOS EN EL HIMALAYA: UNA EXPERIENCIA EN LA MANUFACTURA DE ALFOMBRAS TIBETANAS EN NEPAL CON LANA DE LLAMA

    Alejandro Camino D.C.
    Presidente
    Iniciativa HimalAndes

    Nepal constituye uno de los principales centros de manufactura de alfombras artesanales de calidad, hechas a mano. El desarrollo de esta tradición se remonta a la década de 1960, cuando los refugiados tibetanos asentados en dicho país hicieron conocida al mundo sus tradiciónales alfombras a través del creciente turismo que se venía desarrollando en Nepal. Para la década de los 90 Nepal exportaba alfombras “tibetanas” por mas de doscientos millones de dólares anuales, constituyéndose esta actividad en la primera fuente de divisas luego del turismo, y la principal fuente de empleo no agrícola.

    Dada la muy limitada producción de lana de oveja en la región, esta floreciente industria manufacturera se desarrolló a partir de lana de oveja importada de Australia, Nueva Zelandia, el reino Unido, y mas recientemente, Argentina. Sólo una fracción de la lana utilizada proviene de China (Tibet).

    El interés por el potencial de la fibra de la llama andina en la manufactura de alfombras artesanales por parte de nacionales del Reino de Nepal se remonta al año 1992.

    La primera iniciativa surge luego de una primera visita del autor de este artículo a dicho país en 1991, en donde participé en un congreso de agricultura en montañas auspiciado por el International Center for Integrated Mountain Development (ICIMOD – organismo internacional que agrupa a los ocho paises que comparten el complejo cordillerano del Karakorum – Indo-Kush – Himalaya, con sede en Katmandú). Esta visita fue reciprocada al año siguiente por un grupo de expertos en recursos naturales de regiones de montaña de dicho país. Los mismos visitaron las zonas altas del Perú y expresaron su interés en establecer mecanismos que facilitasen el intercambio de experiencias, y eventualmente, de cultivos tradicionales adaptados a la altura.

    A partir de estudios realizados por ingleses en Arequipa, Perú, hacia la década de los veinte, se identificó por primera vez el potencial de la fibra de llama para la manufactura de alfombras. Esta información despertó el interés de los expertos nepaleses en el potencial de dicha fibra y en la posibilidad de aclimatar al camélido andino a los Himalayas. Para tal efecto el ICIMOD contrató los servicios de Alejandro Camino D-C. (antropólogo) y de Julio Sumar K. (zootecnista y veterinario) para efectuar un estudio de factibilidad que permitiese determinar las posibilidades efectivas de la crianza de llamas en los Himalayas. El estudio de factibilidad fue concluido y publicado en Nepal en 1992 .

    En los Andes, existiendo una rica tradición de textilería artesanal orientada hacia prendas de vestir, y carente de una tradición alfombrera, ha predominado el aprovechamiento de la lana de alpaca. La fibra de la llama ha quedado relegada a la manufactura de resistentes costales y sogas. Hoy en día esta se mal utiliza para adulterar la fibra de alpaca, incrementando su peso pero afectando su calidad. Se han desarrollado, sin embargo, algunas experiencias marginales para el uso limitado de esta fibra en tapetes y alfombras.

    Entre 1993 y 1998 la Iniciativa HimalAndes trabajó una propuesta alternativa, orientada a dar un valor agregado a la hasta la fecha poco valorada fibra de llama. Esta propuesta tenía una doble vertiente: promover el mercado de exportación de la fibra de llama hacia los países manufactureros de alfombras artesanales de Asia central, y, paralelamente, capacitar a tejedores andinos en la tecnología de la alfombra “tibetana” (técnicas de tejido en telar, teñido de fibras, refilado, lavado, etc.). Sin embargo, para el desarrollo de ambas líneas de acción se requería primero experimentar en forma efectivacon la fibra de llama en el telar nepalés.

    Gracias al apoyo del FIDA y de PRORECA (Bolivia), y de la firma Nepal Carpets Industries de Katmandú, Nepal, en el año 2002 la Iniciativa HimalAndes pudo llevar a cabo esta primera experiencia .

    PRORECA (Bolivia) remitió a Nepal ochenta kilos de lana de llama lavada, y descerdada, de color blanco. Esta fue hilada y tejida por la firma antes mencionada, elaborándose cuatro alfombras de prueba, parte de las cuales supuso el teñido de la fibra.

    El resultado superó toda expectativa. Nepal Carpets, en la persona de su Presidente Ejecutivo, Sr. Purna Shakya, nos hizo notar las bondades de la fibra, su singular textura, brillo y suavidad. Precisó que esta fibra, en lo que a la industria de alfombras se refiere, no debería ser tratada como un substituto de la lana de oveja, sino como un producto novedoso y de potencial en el mercado mundial de alfombras.

    Las alfombras de prueba fueron posteriormente exhibidas en la feria mundial de alfombras (Hannover, Enero del 2003).
    Esta experiencia exitosa ha llevado a la Iniciativa HimalAndes a explorar con mas detenimiento las posibilidades planteadas inicialmente. Se ha iniciado un estudio del incipiente mercado de la fibra de llama, y se ha afinado la propuesta orientada a la capacitación de tejedores andinos en el uso de esta fibra para la manufactura de alfombras de calidad. Venimos buscando entidades con trayectoria de trabajo con pastores-tejedores andinos que podrían beneficiarse de tal capacitación y que estarían interesadas en implementar un programa de capacitación en coordinación con la Iniciativa HimalAndes.

    Lima, Agosto del 2003

    PARA MAYOR INFORMACIÓN ACTUALIZADA DIRIGIRSE A acamino@globalheritagefund.org

  • Marc Dourojeanni dijo:

    La nota de Alejandro Camino es muy interesante pues confirma que la llama tiene, como los demás camélidos sudamericanos, un potencial elevado, lamentablemente despreciado en el Peru.

    Espero que ese hecho no estimule la exportación de más camelidos sudamericanos al Nepal o al Himalaya en general. En los años 1970 el propio por entonces principe heredero del Reino de Nepal me solicitó gestionar el envío de vicunas, llamas y alpacas a su país, lo cual, obviamente, no hice.

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